光环:到达的下降(光环#1)第12/38页

第十一章

0600时间,2525年11月2日(军事日历)/ Epsilon Eridani系统,到达UNSC

军事情结,行星到达

约翰想知道谁死了。斯巴达人之前只有一次穿着他们的着装制服:葬礼细节。

紫心勋章在他的最后一次任务在他胸前闪闪发光后授予他。他确保它被抛光到高光泽。它突出了他的礼服夹克的黑色羊毛。约翰偶尔会看着它,并确保它仍在那里。

他坐在圆形剧场的第三排,面对中心平台。其他斯巴达人静静地坐在同心的立管环上。聚光灯在空荡荡的舞台上闪烁。

他曾在Reach的安全简报室befo回覆。这是哈尔茜博士告诉他们他们将成为士兵的地方。这就是他的生活发生了变化,他被赋予了一个目的。

门德斯酋长进入房间并向中心平台进军。他也穿着他的黑色连衣裙。他的胸部上覆盖着银色和青铜色的星星,三个紫心勋章,红色荣誉勋章奖和彩虹般的彩带。他最近剃了光头。

斯巴达人站起来,站在那里。

博士。哈尔西进来了。她看起来比约翰年长,眼角和嘴角的皱纹更加明显,黑色的头发上有灰色条纹。但她的蓝眼睛一如既往地尖锐。她穿着灰色的休闲裤,黑色的衬衫,戴着金色链条挂在脖子上的眼镜。

“海军上将在甲板上,”rdquo;门德斯宣布。

他们都纠结得更厉害了。

一名男子十年哈尔西博士的高级大步走向舞台。他的短银色头发看起来像一个钢头盔。

他的步态有一种奇怪的倾向 - mdash;工作人员称之为“太空漫步”—花费太多时间在微重力上。他穿着简单朴素的黑色连衣裙UNSC制服。没有奖牌或竞选丝带。然而,他的夹克前臂上的徽章是明白无误的:海军少将的单身金星。

“轻松,斯巴达人”,“rdquo;他说。 “我是海军上将斯坦福斯。”

斯巴达人齐声齐聚。

尘土在舞台上旋转,收集成一个长袍。它的脸在它的引擎盖阴影下被遮住了。约翰最后无法辨别出双手它的袖子。

“这是Beowulf,”斯坦福斯海军上将在向这个幽灵般的生物示意时说道。斯坦福斯的声音很平静,但他的脸上却显得很厌恶。 “他是我们的AI附件和eacute;与海军情报办公室合作。“

他转身离开人工智能。 “我们今天早上有几个重要的问题需要解决,所以让我们开始吧。”

灯光变暗了。琥珀色的太阳出现在房间的中心,有三颗行星在近距离轨道上。

“这就是收获,”rdquo;他说。 “人口约三百万。虽然在联合国安理会控制的空间的边缘,但这个世界是我们更富有成效和和平的殖民地之一。“

全息视图放大了世界的表面并展示了草土地和森林以及与鱼群聚集的一千个湖泊。

并且“在军事日历2月3日1423时,收获轨道平台使远程雷达与此物体接触。”

舞台上出现了一个模糊的轮廓。 “光谱分析证明不确定,“rdquo;海军上将斯坦福斯说。 “物体由我们未知的物质构成。“

分子吸收图出现在侧屏上,尖刺和锯齿状线条表示元素的相对比例。

Beowulf抬起一个隐形臂,图像变暗。在经过调整的数据中出现了CLASSIFIED—只有眼睛

海军上将Stanforth对人工智能开了一眼眩光。

“与Harvest联系,”他继续说道,“是的。”此后不久。殖民地军事管理局派出侦察船Argo进行调查。该船于4月20日抵达系统,但除了短暂的传输以确认其退出Slipstream位置外,没有进一步的报告。

“作为回应,舰队司令部组建了一个战斗小组进行调查。该小组由驱逐舰赫拉克勒斯组成,由韦雷迪船长指挥,以及护卫舰阿拉伯和沃斯托克。他们于10月7日进入收获系统并发现了以下内容。“

收获的行星全息图发生了变化。郁郁葱葱的田野和连绵起伏的丘陵变形,变成了一个陨石坑,荒芜的沙漠。薄薄的灰色阳光反射出玻璃状的外壳。热量从表面波动。孤立的区域发出红光。

&ld现在,这就是殖民地留下的东西。”海军上将暂停了一会儿,盯着图像,然后继续说道。 “我们假设所有居民都迷路了。“

三百万人丧生。约翰无法理解它为杀死这么多人而采取的原始力量......有那么一刻,他在恐怖和嫉妒之间挣扎。他瞥了一眼钉在胸前的紫心勋章,想起了他失去的同志们。一个简单的子弹伤口与如此多的浪费生命相比如何?

他突然不再为装饰感到自豪。

“这就是赫拉克勒斯战斗群在轨道上发现的“rdquo;海军上将斯坦福斯告诉他们。

模糊的轮廓仍然可见,悬在空中,锐化成清晰的焦点。它看起来光滑有机,船体有一个奇怪的,乳白色光泽—它看起来更像是一种外来昆虫的甲壳,而不是航天器的金属外壳。嵌入尾部的是豆荚,脉冲呈紫白色光芒。船头的船头像鲸鱼头一样肿胀。约翰认为它拥有一种奇怪的,掠夺性的美。

“这艘身份不明的船只,“rdquo;海军上将说,“对我们的部队发起了立即攻击。”

蓝色的闪光从船上闪过。然后沿着船体出现了红色的光线。能量螺栓聚合成一个对着空间黑暗的火热涂抹。致命的闪光照射在阿拉伯半岛上,飞溅在船体上。它的铠甲电镀瞬间沸腾了,一股点燃的气氛从船上的破口中爆发出来。船体。 “那些是脉冲激光,”海军上将斯坦福斯解释说,并且“如果这个记录被认为是某种自我引导的,过热的等离子武器。”

赫拉克勒斯和沃斯托克向飞船发射导弹。在他们到达目标之前,敌人的激光射了一半。导弹的平衡受到影响,引爆成火花。 。 。很快就消失了。 “诡异的船只闪烁着半透明的银色涂层,然后消失了。”

“它们似乎也有一些反光能量盾牌。”海军上将斯坦福斯深吸一口气,他的身影变成了一个严峻决心的面具。 “东方人和阿拉伯人全都失去了。

赫拉克勒斯跳出系统,但由于损坏她持续了,Veredi上尉花了几个星期才把它带回Reach。

“这些武器和防御系统目前超出了我们的技术范围。因此。 。 。这种工艺起源于非人类。”他停顿了一下,然后补充道,“技术种族的产物远远超过了我们自己的产品。”

一声低语在房间里嗡嗡作响。

“当然,我们已经开发了许多联系方案,”海军上将继续说道,并且“Veredi上尉遵循我们既定的协议。我们曾希望与新种族的接触是和平的。显然情况并非如此—在我们的特遣部队试图发起通信之前,外国船只没有开火。“

他停下来,考虑到他的话。 “ en的片段emy的传输被截获,“rdquo;他继续。 “已翻译了几个字。我们相信他们称自己为“盟约”。

然而,在开火之前,外星人船明确地传达了以下信息。“

他指着Beowulf点点头。过了一会儿,一个声音从圆形剧场的发言者那里响起。当他听到时,约翰僵硬地坐在座位上;来自发言者的声音听起来奇怪,人为

- 奇怪地平静和正式,但充满了愤怒和威胁。

“你的毁灭是众神的意志。 。 。我们是他们的工具。“

约翰很震惊。他站了起来。

“是的,斯巴达?”斯坦福斯说。

“先生,这是翻译吗?”

“不,” Admiral回答道。 “他们用我们的语言向我们播放。我们相信他们使用某种翻译系统来准备信息。 。 。但这意味着他们已经研究了我们一段时间。“

约翰占据了他的位置。

“截至11月1日,联合国安理会已经被命令全面警戒,并且”rdquo;斯坦福斯说。 “海军上将普雷斯顿科尔正在动员人类历史上最大规模的舰队行动,重新夺回收获系统,并应对这一新威胁。他们的传播使得一件事非常清楚:他们正在寻找一场战斗。“

只有多年的军事训练才能让约翰扎根于他的座位上 - 否则他就会站起来并当场要求自愿参加。他会给予任何去战斗的东西。这是他和另一个Spart的威胁ans一直在为他们的生活进行训练 - 他确信这一点。不是分散的叛乱分子,海盗或持不同政见者。

“由于这次联合国安理会的动员,“rdquo;海军上将斯坦福斯继续说道,“你的训练计划将加速到最后阶段:MJOLNIR项目。”

他从领奖台上走开,双手紧握在背后。 “为此,我担心我还有另一个令人不快的声明。”他转向酋长。 “首席​​军官门德斯将离开我们训练下一批斯巴达人。酋长?&nd;

约翰抓住了立管的边缘。门德斯酋长一直在那里为他们,宇宙中唯一的常数。海军上将斯坦福斯也可能告诉他,Epsilon Eridani正在离开R每个系统。

酋长走上领奖台并紧握其边缘。

“新兵,”他说,“很快你的训练就会完成,你将升入联合国安理会第二级军官级别。你将学到的第一件事就是改变是士兵生活的一部分。你会成为和失去朋友。你会搬家。这是工作的一部分。“

他向观众展望。他的黑眼睛盯着他们每一个人。他点点头,似乎对他所看到的一切感到满意。

“斯巴达人是我见过的最好的一群士兵”,“rdquo;他说。 “训练你是一种荣幸。永远不要忘记我曾试图教你的事情 - 为了人类的更大利益,责任,荣誉和牺牲是品质的让你变得最好。”

他沉默片刻,寻找更多的话语。但是没有找到,他立刻受到了关注和敬礼。

“注意,”约翰咆哮道。斯巴达人团结起来,向酋长致敬。

“被解雇,斯巴达人,”门德斯酋长说。 “祝你好运。”他完成了敬礼。

斯巴达人抢下了他们的手臂。他们犹豫了一下,然后不情愿地从露天剧场出来了。

约翰留在后面。他不得不与门德斯酋长谈谈。

博士。哈尔西与酋长和海军上将进行了简短的交谈,然后她和海军上将一起离开了。

贝奥武夫向远处墙壁靠近并像鬼一样消失。

酋长聚集帽子,发现约翰,走向他。他点点燃烧焦的殖民地丰收的全息图,仍然是r在空中飞舞。 “最后一课,小官,”他说。 “攻击一个更强大的对手时你有什么战术选择?”

“ Sir!”约翰说。 “有两种选择。 ”在他们有机会做出反应之前迅速将他们赶出去。    &nd;他说。 “和另一种选择?”

“退回,”约翰回答说。 “参与游击行动或获得增援。”

酋长叹了口气。 “那些是正确的答案,”他说,“但这次可能还不够正确。” “拜托,拜托。”

约翰坐了下来,酋长在他的旁边安顿下来。

“那里有第三种选择。” C他手里拿着帽子。 “其他人可能最终考虑的选项。 。 。 ”的

“爵士”的

“投降,”的酋长低声说。 “然而,对于你和我这样的人来说,这绝不是一个选择。我们没有退缩的奢侈品。”他瞥了一眼Harvest—一个闪闪发光的玻璃球。 “我怀疑像这样的敌人会让我们投降。”

““我想我理解,先生。”

“确保你这样做。并确保你不要让任何人放弃。”他凝视着中心平台之外的阴影。 “ MJOLNIR项目将使斯巴达人成为一个东西。 。 。新的。

我永远无法把它们打造成的东西。我无法完全解释那个该死的ONI吓得我仍然在这里倾听—只要相信哈尔茜博士。”

酋长挖了他的夹克口袋。 “我希望在他们把我送出去之前见到你。我有东西给你。”他在他们之间的立管上设置了一个小金属盘。

“当你第一次来到这里时,” “酋长说,”当你把它从你身边拿走时,你和训练师打过架

- 我记得当时打破了一些手指。”他的轮廓分明的特征让人难得一见。

John拿起磁盘检查了一下。这是一个古老的银币。他在他的手指之间翻了个身。

“它的一边有一只鹰,“rdquo;门德斯说。 “那只鸟就像你一样......快速而致命。”

约翰在四分之一的时候闭上了手指。 “谢谢,先生。”

他想说他是强壮而快速的,因为酋长让他如此。他想告诉他,他已准备好为这种新威胁捍卫人类。他想说,没有酋长,他就没有目的,没有诚信,没有义务去执行。但约翰没有说出这些话。他只是坐在那里。

门德斯站了起来。 “与您一起服务是一种荣幸。”他伸出手来,而不是敬礼。

约翰站了起来。他拿走了酋长的手,他们摇了摇头。这需要付出很大的努力 - 每一个本能都尖叫着向他致敬。

“再见,”门德斯酋长说道。

他的脚后跟轻快转过身,大步走出房间。

约翰再也没见过他。

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